In gesprek met Jorie van den Heuvel

Blog ACT Guide Jorie - Het Huis van Zelfvertrouwen

Haar missie? De wereld weer rond maken

Van social work tot sociale wetenschappen tot communicatie adviseur. Jorie heeft de afgelopen jaren niet stilgezeten. Toch was het na een aantal jaar tijd om de knoop door te hakken en te gaan doen wat haar echt gelukkig maakt: coaching. Na vele koppen koffie én het volgen van zowel de ACT Basis- als Vervolgopleiding, vervult Jorie vandaag de dag voor velen de rol als vertrouwenspersoon vanuit haar eigen onderneming Het Huis van Zelfvertrouwen.

Sparringpartner

Jorie was maar liefst 15 jaar werkzaam als communicatie adviseur bij Rijkswaterstaat. Gedurende haar loopbaan kreeg ze vanuit haar omgeving steeds vaker de vraag om te fungeren als sparringpartner. “Er zijn in Nederland heel veel eenpitters. Zij beschikken natuurlijk niet over een team waar ze mee kunnen sparren. Ik kreeg dan ook regelmatig de vraag om mee te denken en mee te kijken op het gebied van communicatie.” Dit was voor Jorie hét begin van haar rol als coach. “Veel van deze contacten noemden mij hun coach. Een eer, maar ik was helemaal niet opgeleid tot coach. En dus vond ik het de hoogste tijd om dit in gang te zetten. In 2011 volgde ik de coachopleiding. Coachen was namelijk precies wat ik wilde. 1 op 1 met mensen werken en deze mensen verder brengen. Daar krijg ik energie van.” In 2016 besloot Jorie de stap te zetten om haar parttime baan bij Rijkswaterstaat op te zeggen, te stoppen met het communicatievak en fulltime aan de slag te gaan als coach en vertrouwenspersoon.

Een nieuwe generatie aanpak

Toen het duidelijk was dat Jorie Rijkswaterstaat ging verlaten, heeft ze de deal kunnen sluiten dat ze nog drie opleidingen mocht afronden op naam van haar voormalige werkgever. Eén van deze opleidingen was de ACT Basisopleiding. “Toen ik las over de ACT training viel bij mij het kwartje dat het hier ging om een nieuwe generatie aanpak. Negatieve gedachtes mogen er zijn. Je leert je er anders toe verhouden. Een ware openbaring.” Wat ook een ware openbaring was, waren de lessen van ACT opleider Gijs Jansen. “De lessen van Gijs waren een belevenis opzich. Een manier van lesgeven die ik nog nooit had meegemaakt, waarin schuttingwoorden niet werden geschuwd.” Een methode waar Jorie even aan moest wennen, maar wat zich zeker heeft geloond. Nu heeft ze alle boeken van Gijs thuis op de plank staan, noemt ze zichzelf een fan van de ACT methodiek en staat ze te popelen om de ACT Master te volgen.

Een luisterend oor

Wanneer Jorie spreekt over haar rol en aanpak als coach, staat één ding centraal: luisteren. Iets waar we volgens Jorie een stuk slechter in zijn dan we zelf denken. “De manier waarop we tegenwoordig contact met elkaar maken, is drastisch veranderd. Van Facetime tot Zoom tot Google Meet. We zijn eraan gewend geraakt om te communiceren via vierkante schermen.” Jorie heeft dan ook een duidelijke missie. “Tegenwoordig kunnen we niet eens meer twee uur een geconcentreerd gesprek met elkaar voeren zonder dat iemands telefoon oplicht of een horloge begint te trillen. Mijn missie is dan ook om de wereld weer rond te maken. In plaats van verbinden via vierkante schermpjes moeten we weer verbinden door live naar elkaar te luisteren. Écht luisteren.”

Je mag er zijn

Met dit als fundament doet Jorie er alles aan om zoveel mogelijk mensen de inzichten te geven die zij de afgelopen jaren heeft verkregen. “Het leven is niet alleen maar leuk. Je zult vroeg of laat problemen ervaren of dierbare mensen verliezen. Dat hoort bij het leven.” Jorie is dan ook van mening dat wanneer je deze emoties toelaat, je hier alleen maar sterker uitkomt. “Gijs gebruikte altijd de boomerang als metafoor. Je kunt je emoties wegstoppen, maar uiteindelijk komen ze keihard terug. Misschien nog wel harder.” En dus laat Jorie deze emoties gewoon toe. De rode draad van ACT. “Alles wat je denkt, voelt en ziet, mag er zijn. Jij mag er zijn. Je hoeft er niet langer tegen te vechten. Voor mij is dit echt een opluchting. En als mensen dan toch nog ergens mee struggelen, kunnen ze bij mij terecht om figuurlijk hun hand vast te houden en loop ik als het ware een stukje mee op hun levenspad.”

In gesprek met Remco Groenewegen

Over de invloed van de ACT methodiek op zowel zijn zakelijk- als zijn privéleven

Remco Groenewegen verloor op 19-jarige leeftijd plotseling zijn vader en op 25-jarige leeftijd overleed zijn moeder aan kanker. Remco weet dus als geen ander hoe het is om om te gaan met verlies en rouw. Vanuit deze ervaringen heeft hij maar liefst twee organisaties opgericht én verschillende ACT opleidingen gevolgd. De hoogste tijd om in gesprek te gaan met Remco over de traumatische gebeurtenissen in zijn leven, over zijn carrière en over zijn bevindingen omtrent de ACT methodiek.

Een stukje herkenning

Door het overlijden van zijn ouders en de wijze waarop Remco dit verlies heeft moeten verwerken, werd hij getriggerd om zich verder te verdiepen in de mentale gezondheid van de mens. “Op het moment dat je beide ouders verliest, ga je een soort proces in. Wat ik hierbij heel erg miste, waren mensen die begrepen waar ik doorheen ging. Ik heb me destijds best wel eenzaam gevoeld.” Toen Remco in een later stadium in contact kwam met mensen die een soortgelijke situatie hadden meegemaakt, besefte hij hoeveel steun hij hieraan had. En dus vond Remco het de hoogste tijd om deze mensen en hun verhalen met elkaar in verbinding te brengen. “Toen ik in gesprek raakte met mensen die hetzelfde hadden meegemaakt, vond ik het bizar hoe goed je elkaar op dat moment begrijpt. Vanuit deze herkenning ben ik uiteindelijk gestart met mijn eigen coachpraktijk Jongeren Rouw Coach. Een praktijk voor rouwverwerking voor jongeren en jongvolwassenen.”

De omgedraaide wereld

Om anderen met dezelfde problematieken te kunnen helpen, heeft Remco zowel de ACT basisopleiding als de ACT vervolgopleiding gevolgd bij ACT Guide. Door deel te nemen aan deze opleidingen kon hij niet alleen beter omgaan met zijn eigen gevoelens maar ook nog eens een betere coach op het gebied van mentale gezondheid worden. “De ACT methodiek is een manier om flexibeler om te gaan met gevoelens, emoties en andere gedachtes die op je pad komen. Je leert dus als het ware om om te gaan met moeilijke situaties. Niet door je gevoelens te vermijden en ze weg te duwen, maar juist door ze naar je toe te trekken en ze actief op te zoeken.” Voor veel mensen klinkt dit waarschijnlijk als een vreemde gewaarwording. Toch maakt Remco nog op regelmatige basis gebruik van deze methode die voor hem uitstekend werkt. “Over een tijdje ga ik trouwen. Ik ben me ervan bewust dat mijn ouders er tijdens deze grote dag niet bij zullen zijn. Dat doet pijn. Vroeger zou ik dat gevoel hebben weggedrukt en zou ik met vrienden hebben afgesproken om een biertje te drinken. Wat ik nu doe, is compleet anders. Ik realiseer me goed dat deze gevoelens bij het leven horen. Daarom ga ik ervoor zitten en laat ik de gevoelens en emoties die daarbij komen kijken op me afkomen. Het compleet tegenovergestelde van wat we normaal gesproken zouden doen.”

Humor & zelfspot

Na het afronden van de ACT basisopleiding stond Remco te popelen om aan de slag te gaan met de ACT vervolgopleiding van ACT Guide. Twee diverse opleidingen die allebei zeer goed van pas komen binnen zijn carrière. “Bij de ACT basisopleiding leer je echt de basistheorie. Van modellen tot de achterliggende methodiek. Je komt precies te weten hoe alles in elkaar zit. Gedurende de vervolgopleiding gingen we in op specifieke thema’s. Hier heb ik ook geleerd om me te kunnen aanpassen aan iedere cliënt. Een gesprek is namelijk nooit systematisch. Tijdens de ACT vervolgopleiding heb ik dan ook geleerd om te spelen met de theorie.” Dit speelse karakter neemt Remco niet alleen mee in zijn rol als coach, maar is ook echt typerend voor de ACT opleidingen die hij bij ACT Guide heeft gevolgd. “Als ik kijk naar mijn ervaringen met ACT, is het stukje humor hetgeen wat er voor mij echt uitspringt. Ik vond dat Gijs, mede-eigenaar en ACT-opleider binnen ACT Guide, dat echt ontzettend goed deed. Gijs zegt altijd precies wat er op zijn tong ligt, maar kan ook heel goed inschatten wanneer humor wel en niet gepast is. Hij heeft me geleerd dat ik mezelf niet te serieus moet nemen en dat een stukje zelfspot ook niet verkeerd is. Dit vind ik echt ontzettend belangrijk en probeer ik ook absoluut mee te nemen in mijn eigen gesprekken met cliënten.

“Herijken”

ACT Opleidingen

We hebben laatst een boom in onze tuin verplaatst. Deze stond daar al jaren, maar moest wijken omdat het zijn plek niet meer was. We hadden een betere bestemming voor hem bedacht, met meer ruimte, meer zon, en meer mogelijkheden tot groei. 

Het eerste jaar leek de boom meer stervend dan levend. De nieuwe grond was nog niet verbonden met zijn wortels. We zagen de boom letterlijk worstelen, zoeken naar houvast, en vaste grond onder zijn voeten. En we zagen ook dat hij het niet opgaf. 

Het duurde bijna twee jaar voordat de boom wortel schoot in de nieuwe, vruchtbare aarde. Nu lijkt er ineens geen houden meer aan, en groeit de boom alsof het een wedstrijd is. 

Overnieuw beginnen kost tijd, moeite, angst en onzekerheid. Ik weet dat ik niet thuis hoor op de grond waarop ik geboren ben. Deze is droog, dor en vol met stenen. Die grond durven te verlaten is een hele belangrijke, eerste stap. 

Vervolgens merk je vaak dat het veel moeite kost om ergens anders te aarden. Je weet dat je keuze de goede is, maar plukt er nog niet de vruchten van. Een nieuwe bodem kan nog zo vruchtbaar zijn, maar als je wortels de connectie niet voelen, dan blijft het evenwicht wankel. 

 Ik wil nog maar één ding: Meer liefde. Dat is nogal een statement voor iemand die zonder liefde is opgegroeid. Misschien is het daardoor ook niet zo gek dat onvoorwaardelijke liefde voor mij nog steeds raar, en zelfs ongemakkelijk aanvoelt. 

Ik probeer mezelf daarin wat tijd te gunnen, zoals de boom tijd nodig had om opnieuw te aarden. In de hoop dat ik uiteindelijk zal opbloeien als nooit tevoren. 

Een blog door Gijs Jansen.